Cadrans solaires

Un cadran solaire est un instrument silencieux et immobile qui indique le temps solaire par le déplacement de l’ombre d’un objet de forme variable, le gnomon ou le style, sur une surface, la table du cadran, associé à un ensemble de graduations tracées sur cette surface. La table est généralement plane mais peut aussi être concave, convexe, sphérique, cylindrique, etc.

Le gnomon indique généralement l’heure par la longueur ou la direction de son ombre. Sur les cadrans courants, l’élément porte-ombre est généralement un axe (ou l’arête d’un plan) incliné parallèlement à l’axe de rotation de la Terre ou axe du monde. Il prend alors le nom de « style polaire ». Cette inclinaison, dont l’angle dépend de la latitude du lieu, permet de lire l’heure pendant toute l’année directement sur un même ensemble de graduations : l’éventail des lignes horaires. Les cadrans solaires ont plusieurs formes : ronds, rectangles, carrés, etc.

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